Tema 14. Contaminación por fertilizantes.

 

3 Fósforo

Es después del nitrógeno, el segundo elemento en importancia para el crecimiento de las plantas. La falta de este elemento en el suelo, puede impedir que otros sean absorbidos por las plantas (por ejemplo, las leguminosas necesitan determinada cantidad de fósforo para poder fijar nitrógeno).

 

3.1 Ciclo del fósforo en la naturaleza.

El ciclo del fósforo en el suelo se esquematiza a continuación.

En la siguiente figura se representan las ganancias y pérdidas del fósforo asimilable en el suelo.

3.2 Formas de fósforo.

Desde el punto de vista químico el fósforo puede encontrarse como:

Fósforo inorgánico.

Fósforo orgánico.

Fósforo adsorbido.

Fósforo asimilable.

La disponibilidad está determinada por los siguientes factores:

pH del suelo

Fe, Al, y Mn solubles

Presencia de minerales que contienen Fe, Al y Mn.

Minerales de calcio y magnesio disponibles

Cantidad y descomposición de materia orgánica

Actividad de microorganismos

Todos estos factores están influenciados por el pH de suelo. La máxima disponibilidad del P ocurre para pH entre 6 y 7.

A pH bajos, suelos ácidos, existe en solución Fe, Al y Mn que reaccionan con el ácido fosfórico dando fosfatos hidróxidos insolubles. También existe la fijación por los óxidos hidróxidos formando fosfatos hidróxidos insolubles. La fijación por silicatos-arcillas, se realiza en condiciones de moderada acidez.

En suelos alcalinos, los fosfatos precipitan con el Ca de cambio y con el de CaCO3.

La dependencia del comportamiento del fósforo con el pH se resume a continuación:

a pH = 3-4. Mínima solubilidad.

a pH > 4 el fósforo disminuye la capacidad fijadora.

a pH = 5,5 mucho del fósforo está químicamente combinado con Fe y Al.

a pH = 6 comienza la precipitación como fosfato cálcico

a pH = 6,5 se forman sales de Ca insolubles por lo que el fósforo no es disponible.

a pH > 7 puede formarse incluso apatito como ejemplo de compuestos muy insolubles.

Generalmente los fosfatos forman compuestos insolubles con iones Fe+3 y Al+3 en medio ácido y con Ca++ en medios alcalinos. Tan solo existe un rango de pH (alrededor de 6,5) en el que el fosfato se mantiene soluble, que es la situación en la que se puede presentar cierto riesgo de lixiviación.

 

3.3 Efectos secundarios de abonos fosfatados.

Aportación de nutrientes, además del fósforo, como el azufre, calcio, magnesio, manganeso y otros; así como sustancias inútiles, desde el punto de vista de la fertilidad, sodio y sílice.

Aportación de sustancias que mejoran la estructura: cal y yeso.

Variación del pH del suelo.

Inmovilización de metales pesados.

 

3.4 Impacto ambiental de los abonos fosfatados.

El problema ambiental de los fosfatos es, como el del N, la eutrofización de las aguas.

 

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