Indicatriz óptica

 

Como el índice de refracción (n) varía con la dirección de vibración de las ondas luminosas es de gran utilidad visualizar los valores de "n" para todas las direcciones posibles de vibración y propagación (recordad que ambas direcciones son perpendiculares) para un determinado cristal. La figura resultante se le denomina indicatriz óptica.

Por tanto, las indicatrices ópticas representan los valores de "n" para todas las direcciones de vibración de un mineral.

Las indicatrices ópticas de los cristales responden a tres tipos geométricos diferentes.

Para algunos minerales la indicatriz resulta ser una esfera, son los minerales isótropos (amorfos y Sistema Cúbico).

Para otros, es un elipsoide de revolución (con dos ejes principales n1 y n3). Son conocidos como cristales anisótropos uniáxicos (sistemas hexagonal, tetragonal y trigonal).

Finalmente, otros presenta una indicatriz con forma de elipsoide, con tres ejes principlales (n1, n2 y n3).

 

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